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Historique du Château de Vogüé

Le château est le berceau de la famille de Vogüé. On peut attribuer sa construction à Raymond I de Vogüé à la fin du XIIe siècle. Seuls quelques vestiges subsistent de cette première bâtisse, dont la base du donjon. Au cours du XIVe siècle, les successeurs de Raymond II s'installent à Rochecolombe.

Le château passe alors successivement dans les mains de seigneurs secondaires, les La Gorce et les Rochemure du Besset.


Avec ces derniers, le château est entièrement reconstruit à la fin du XVe siècle. Il devient alors cette vaste bâtisse quadrangulaire, flanquée de tours, qui s'offre aujourd'hui à nos yeux.

 

En 1603, les Vogüé reprennent possession, en la personne de Melchior I, de cette demeure où vécurent les premiers membres de leur famille. Ils apportent alors au château des transformations considérables dans l'esprit du temps : de nombreuses fenêtres à meneaux prismatiques sont percées sur toutes les façades, une belle porte à bossages est ouverte dans la cour intérieure, un grand escalier est aménagé desservant de larges salles, dont celle du premier étage où se réuniront désormais régulièrement les Etats de Vivarais. De plus, l'entrée du château est inversée.

On y pénétre désormais par le Nord, du côté du parc qu'occupe l'emplacement actuel de la place publique. Tout le système de défense primitif disparaît et est remplacé par un magnifique jardin suspendu. Après sa grande métamorphose du XVIIe siècle, le château connaît, à partir du milieu du XVIIIe siècle, une période de dépérissement. En 1739, Charles de Vogüé s'installe au château d'Aubenas, abandonnant ainsi le berceau familial qui reste inoccupé pendant un siècle. À la Révolution, le château est vendu comme bien national puis racheté en 1840 par le Marquis Léonce de Vogüé. Ce dernier engage d'importants travaux sauvant ainsi le château de la ruine.

De 1840 à 1960, la famille de Vogüé met le château à la disposition de la paroisse qui y installe une école dirigée par les soeurs St Joseph d'Aubenas. C'est à partir de 1971, date de création de l'Association "Vivante Ardèche", qu'il est convenu avec le propriétaire des lieux, M. Pierre de Vogüé, que l'association aura la jouissance du château. Le site est alors ouvert au public et devient un important lieu d'expositions.

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